Адриан Публий Элий

АДРИАН ПУБЛИЙ ЭЛИЙ - римский император (117 - 138 гг.). Отношение этого выдающегося государя к христианам определяется историками различно. Одни называют его ожесточенным врагом христиан и с его именем связывают четвертое, так называемое Адрианово, гонение; другие, напротив, считают его другом христиан и приписывают ему издание первого эдикта о веротерпимости. Оба эти мнения в настоящее время признаются односторонними, и высказывается предположение, что А. относился к христианству совершенно безразлично и даже не был знаком с ним, почему, напр., в одном послании и отождествляет христиан с поклонниками Сераписа. Несомненно, что положение христиан в царствование А. не было спокойным. К этому времени относятся страдания, напр., Дионисия Ареопагита, епископа Александра и многих других. С другой стороны, A. действительно был издан рескрипт, воспрещающий казнить христиан по требованию фанатической толпы, однако этот акт отнюдь не был эдиктом о веротерпимости. Он подтвердил только эдикт Траяна, допускавший казнь христиан не иначе, как после законно установленного и правильного судопроизводства.